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'전략적 선택이론'에 대한 '용어해설'입니다.
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523 전략적 선택이론 조직
내용

전략적 선택이론

 

개념
구조적 상황이론이 다분히 결정론적인 지향성을 보이는 반면, 전략적 선택이론은 인간행동의 임의론적 지향성을 강조한다. Chandler(1962)는 환경이 전략을 결정하고, 다시 전략이 조직구조를 결정한다고 본다. Child(1972)는 모든 구조적 상황이론가들이 전략적 선택의 중요성을 간과하고 있다고 비판하면서, 환경의 영향이 관리자의 인식을 통해 조정된다고 본다. Miles, Snow와 Pfeffer(1974)는 조직이 어느 정도는 환경을 선택할 수 있다고 본다. 개방체제적 관점이 조직을 환경에 의존적인 것으로 일반적으로 간주하나 Thompson(1967)의 견해에 의하면 합리적 조직은 권력을 획득함으로써 이러한 종속성을 반전시키려는 조직이다.

 

이론적모형
Child(1972)가 구조적 상황이론에 대해 제기한 첫 번째 비판은 크게 두가지로 설명될 수 있다. 첫째, 조직과 환경은 어느 정도 느슨하게 연결되어 있기 때문에, 동일한 환경하에서도 조직이 주어진 목표에  도달할 수 있는 방법은 다양하다는 것이다. 즉 등종국성(equifinality)의 개념이 제기된다. 물론 효과적인 조직을 만드는 방법 중 가장 교과서적인 것은 구조적 상황이론이 제시하는 바와 같이 조직구조를 조직이 처한 상황에 적합하게 설계하는 방법일 것이다. 그러나 조직효과성을 제고하는 방법은 그러한 방법 이외에도, 기술혁신이나 조직구성원들의 직무수행 동기를 제고하는 등 수많은 대안 또는 보조적 수단들이 있는 것이다. 이러한 여러 대한에 대한 판단은 관리자의 자율적 영역에 속하는 것이므로, 관리자는 여러 대안 중에서 전략적 선택을 한다는 것이다. 둘째, 환경  그 자체보다는 조직과 환경의 연결 역할을 하는 관리자의 환경에  대한 지각이 중요하기 때문에, 구조적 상황이론이 전제하는 것처럼 조직과 환경이 그렇게 긴밀하게 연결된 것으로 볼 수 없다는 것이다. Weick(1979)에 의하면 조직은 관리자의 지각체계를 통해서 조직환경을 인식하는 것이기 때문에, 동일한 환경에 처한 조직이라도 관리자의 환경에 대한 지각 차이로 인해 상이한 선택을 할 수 있다는 것이다.
Hambrick와 Mason(1974)에 의하면, 이러한 관리자의 환경에 대한 지각에 영향을 미치는 두 가지 주요 요소는 관리자의 인지적 기초(cognitive base)와 가치관이다. 여기서 관리자의 인지적 기초라 함은 관리자가 미래의 사건에 대하여 알고 있는 지식이나 가정, 관리자가 환경에 대해서 취할 여러 가지 대안에 관해서 알고 있는 지식, 관리자가 각각의 대안이 가져올 결과에 대해 알고 있는 지식 등이다. 또한 관리자의 가치관이란 대안이나 대안이 가져올 결과에 대해 본인의 선호에 따라 서열을 정하는 원칙들이다. 즉 Hambrick와 Mason(1984)에 의하면, 의사결정자는 본인의 인지적 기초와 가치관을 바탕으로 환경을 인식하며, 이렇게 인식된 환경을 기초로 관리자의 전략적 선택이 이루어진다.
결국 전략적 선택이론은 관리자의 자유재량 영역이 존재하고, 이에 따른 관리자의 전략적 선택을 강조한다는 점에서 조직의 행동을 임의론적으로 바라보는 이론인 것이다.

 

발전배경
Child(1972)에 의해서 제기된 전략적 선택이론(strategic choice theory)은 구조적 상황이론을 비판하면서 대두되었다. 구조적 상황이론은 Lawrence와 Lorsch(1967)의 명저 『조직과 환경(Organization and Environment)』에서 발전되어 나왔다고 볼 수 있다. 그들 연구의 주요 결론은 모든 상황에서 효과적인 유일의 조직유형은 있을 수 없으며, 효과적인 조직설계 유형은 환경의 불확실성에 따라 다르다는 것이었다.
구조적 상황이론은 이처럼 조직의 효과성(organizational effectiveness)이라는 변수를 설명하기 위하여 조직구조와 상황변수(예: 환경, 기술, 규모 등)의 관계를 살펴보는 이론인 것이다. 구조적 상황이론은 모든 상황에서 유일 최고의 방법이란 있을 수 없다는 것을 제시함으로써 현대 조직이론에 막대한 영향을 주었으며, 특히 관리․응용분야에서 더욱 넓게 받아들여지고 있다.
그러나 Child(1972)는 구조적 상황이론이 전략적 선택의 중요성을 무시하고 있다는 점을 비판하면서 전략적 선택이론은 등장하게 된다. 구조적 상황이론에 대한 비판은 첫째, 구조적 상황이론이 전제하고 있는 것처럼 조직이 환경에 매우 밀접하게 연결된 것은 아니라는 것이고, 둘째, 구조적 상황이론이 중시하는 효과성(effectiveness)만이 조직구조를 결정하는 사람들의 유일의 관심사는 아니라는 것이다. 오히려 관리자들은 조직 내에서 자신의 지배와 통제를 계속 유지하기 위하여 권력, 안정성, 자율성 등의 목적을 달성하는 방향에서 결정하는 경향이 높다고 주장하면서 전략적 선택이론을 발전시켰다.

 

평가와 전망
전략적 선택이론은 상황이론의 바탕 위에 사회학과 심리학의 도움을 받아 왔으며, 조직의 성공은 통제력의 유지를 통한 조직의 유효성을 증대시키는 것이라고 보고 있다. 또한 조직은 환경을 조종하고 통제하기 위한 힘을 획득하기 위해서 전략적 선택을 실행할 수 있는 상당한 허용범위와 자유를 가지고 있는 자율적 행위자로서 파악된다. 따라서 조직은 환경과 견고하게 연결되어 있으며 환경의 작용을 받아 내부구조를 적응시키는 것이 아니라, 때때로 그 환경을 조직에 유리하도록 조종하거나 통제할 수 있는 영향력을 가지고 있어 환경을 스스로 창조할 수 있다고 본다는 점에서 환경을 심리적이고 인지적인 현상으로 파악하게 해준다.
전략적 선택이론은 조직과 환경의 연결역할을 하는 최고 관리자의 능동적인 역할을 매우 강조하고 있다. 이것은 상황이론이 지향하는 환경결정론과 대조적인 것으로서 상황이론의 한계점을 수정․보완해 주는 역할을 하고 있다.  또한 전략적 선택이론은 상황이론의 결정론적 성향에서 오는 한계점을 수정․보완해 주는 점에서 공헌도가 크다. 즉 전략적 선택이론은 상황이론의 유용성을 거부하기보다 상황이론의 한계점을 보완하여 줌으로써 상황이론과 더불어 현실에서 조직의 환경적응행동을 보다 잘 설명할 수 있게 해주고 있다.

 

참고문헌
최창현 (1995) 조직사회학, 학문사
Chandler, Alfred(1962), Strategy and Structure, Cambridge, Ma : MIT Press
Child, J.(1972), Organization Structure and Strategies of Control : A Replication of the Aston Studies, Administrative Science Quarterly, June, vol. 17, pp. 163~177
_____.(1973), Predicting and Understanding Organization Structure, Administrative Science Quarterly, 18, pp. 168~185


키워드
등종국성(equifinality)
결정론
임의론
구조적 상황이론
전략적 선택
구조


저  자 : 최창현 (choich@mail.kwandong.ac.kr)
작성일 : 2001. 7